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NOVEDADES CIENTÍFICAS | Lunes 10 de Mayo de 2021

Mitos y realidades sobre la sangre del cordón umbilical

Cord Blood Association

Cada tanto, los médicos especializados en trasplantes de sangre y médula ósea y el personal involucrado en los bancos de sangre del cordón umbilical escuchan declaraciones que se basan en información o conjeturas inexactas. En ese sentido, Cord Blood Association pidió a sus miembros que presentaran ejemplos de mitos que a veces encuentran.


Compartimos a continuación la información (elaborada por Cord Blood Association). La versión en inglés está disponible en el siguiente link: https://www.cb-association.org/myths-and-facts

 

Mito: El virus que causa COVID-19 se puede transmitir a un paciente en un trasplante de sangre de cordón.

Realidad: No se conocen informes de transmisión de coronavirus en un trasplante. De hecho, nunca ha habido un caso documentado en el que algún tipo de virus respiratorio haya sido transmitido a un paciente por implantación, trasplante, infusión u otra transferencia de células o tejidos.



Mito: La sangre del cordón umbilical es un desperdicio médico que no tiene valor.

Realidad: El cordón umbilical de un bebé contiene células madre productoras de sangre que, cuando se trasplantan, pueden reconstruir la médula ósea y el sistema inmunológico y salvar la vida de un paciente con una enfermedad sanguínea grave como leucemia, linfoma o anemia de células falciformes. La infusión de estas células también puede tratar a pacientes con trastornos genéticos hereditarios, insuficiencia de la médula ósea o inmunodeficiencias hereditarias.


Más de 40.000 pacientes con enfermedades y trastornos graves se han beneficiado de los tratamientos de sangre del cordón umbilical desde el primer trasplante en 1988. 

Mito: La extracción de sangre del cordón umbilical podría afectar o dañar a mi bebé.

Realidad: La sangre del cordón umbilical se extrae del cordón umbilical y la placenta después de que nace el bebé y se corta el cordón. No se extrae sangre directamente del bebé. El procedimiento de recolección no interfiere de ninguna manera con el trabajo de parto y no representa ningún riesgo para la madre o el bebé.

Mito: Los padres tienen que esperar hasta el momento del parto del bebé para decidir recolectar o donar sangre del cordón umbilical.

Realidad: Se deben realizar los preparativos antes del parto para la extracción de sangre del cordón umbilical. Los futuros padres deben hablar con su médico obstetra u otro proveedor de atención médica entre las semanas 28 y 34 de embarazo sobre su interés en almacenar o donar la sangre del cordón umbilical de un bebé.


Algunos programas públicos de donación permiten a las madres dar su consentimiento para donar la sangre del cordón umbilical de su bebé después de ser admitidas en el hospital para dar a luz a su bebé, si están en el parto prematuro.

 

Mito: La sangre del cordón se puede donar en casi cualquier hospital.

Realidad: Desafortunadamente, no todos los hospitales ofrecen la opción de donación de sangre del cordón umbilical. El Programa nacional de donantes de médula ósea (Be The Match) mantiene un sitio web que enumera muchos de los hospitales de Estados Unidos que recolectan sangre del cordón umbilical para los bancos públicos. Información similar para muchos otros países está disponible en el sitio web de la Parent's Guide to Cord Blood Foundation.

Si está considerando la donación, pregúntele a su proveedor de atención médica si es posible la donación en el hospital donde planea dar a luz a su bebé.

 

Mito: La sangre del cordón umbilical almacenada en un banco familiar se puede usar para tratar a cualquier miembro de la familia.

Realidad: La sangre del cordón umbilical almacenada en un banco familiar no se puede usar para tratar a cualquier miembro de la familia. Las células de la sangre del cordón tienen marcadores genéticos llamados antígenos leucocitarios humanos (HLA) que deben coincidir estrechamente con los del paciente. Los hermanos y hermanas con los mismos padres biológicos tienen un 25% de posibilidades de ser una pareja perfecta y un 50% de posibilidades de ser una compatibilidad parcial. Es mucho menos probable que otros miembros de la familia sean compatibles.

Mito: Hay pocas razones para almacenar sangre del cordón umbilical, ya que se puede acceder a las células madre desde otras fuentes, como la médula ósea.

Realidad: La sangre del cordón umbilical es una de las tres fuentes de células madre productoras de sangre que se utilizan en los trasplantes. Las otras dos fuentes son la médula ósea y la sangre que circula por el cuerpo (llamada sangre periférica). Cada fuente tiene ventajas y desventajas para diversas enfermedades, etapas de la enfermedad y pacientes.

Entre otras ventajas de la sangre del cordón umbilical se encuentran:

  • A diferencia de las células de donantes adultos, la sangre del cordón umbilical no ha estado tan expuesta a virus, sustancias químicas y contaminantes ambientales que pueden alterar la función celular.
  • Las células inmunes de la sangre del cordón umbilical son inmaduras y pueden tolerar al receptor mejor que las células adultas, por lo que las células de la sangre del cordón umbilical no tienen que ser tan compatibles con el paciente como las células de los donantes adultos.
  • Se puede acceder a la sangre del cordón más rápidamente que a las células madre de un donante adulto que puede haberse registrado para la donación hace años. El donante debe ser localizado, consentido, probado y cosechado.
  • En consecuencia, la sangre del cordón umbilical puede ser la fuente preferida para los pacientes que tienen un trastorno genético urgente que pone en peligro la vida, necesitan un trasplante rápidamente o tienen un tipo de tejido poco común debido a su herencia racial o étnica. La sangre del cordón umbilical también puede ser más fácil de acceder durante las pandemias y las restricciones de viaje. El equipo de médicos de trasplantes, junto con el paciente, pueden determinar la mejor fuente de células madre a partir de las opciones disponibles. 

Mito: Los tratamientos de sangre del cordón umbilical son experimentales.

Realidad: La sangre del cordón umbilical es una fuente aceptada de células madre sanguíneas para los pacientes que se someten a un trasplante de sangre. Como tales, se utilizan en el tratamiento de más de 80 cánceres de la sangre, enfermedades genéticas hereditarias, insuficiencia de la médula ósea y enfermedades inmunitarias. En otras áreas, se están estudiando terapias de sangre del cordón umbilical para enfermedades de los nervios, el corazón, los huesos y el metabolismo, especialmente en el campo de rápido avance de la medicina regenerativa. El valor de las terapias con sangre del cordón umbilical para estas enfermedades está siendo determinado por estudios en curso.

 

Mito: Cuando se retrasa el pinzamiento del cordón umbilical, no quedan suficientes células madre en el cordón para que el almacenamiento o la donación valgan la pena.

Realidad: Varias organizaciones obstétricas en los Estados Unidos, el Reino Unido y Canadá han recomendado recientemente un retraso de 30 a 60 segundos entre el parto y el pinzamiento del cordón umbilical en bebés sanos nacidos a término. Se cree que el pinzamiento tardío puede tener un efecto beneficioso en el recién nacido.


El pinzamiento tardío puede reducir el volumen de células madre que quedan en el cordón umbilical, pero eso no necesariamente hace que el volumen no sea adecuado para el almacenamiento o la donación. Por otro lado, si la sangre del cordón umbilical del bebé se almacena para un uso conocido, como el trasplante de otro miembro de la familia con leucemia, no se recomienda el pinzamiento diferido.


Los futuros padres deben discutir las opciones para el pinzamiento diferido con su médico obstetra.

 

Mito: Puedo donar la sangre del cordón umbilical de mi bebé a un banco público si ya no quiero almacenarla de forma privada.

Realidad: Las regulaciones en la mayoría de los países no permiten que la sangre del cordón umbilical que ha sido almacenada en un banco familiar sea donada posteriormente a un banco público. Sin embargo, algunos países permiten que la sangre del cordón umbilical privada se use públicamente si la familia que almacenó la unidad de sangre del cordón está de acuerdo.

 

Mito: El trasplante de sangre de cordón se limita al tratamiento de enfermedades hematológicas o de la sangre.

Realidad: El trasplante de sangre del cordón umbilical es un tratamiento aceptado para enfermedades de la sangre como leucemia, linfoma o drepanocitosis, así como trastornos genéticos hereditarios, insuficiencia de la médula ósea y enfermedades de inmunodeficiencia.

Además de estos, se están realizando investigaciones para determinar si los componentes de la sangre del cordón umbilical pueden tratar otras afecciones médicas como la asfixia al nacer (daño cerebral por falta de oxígeno), la parálisis cerebral y el autismo. Las terapias de sangre del cordón umbilical para estas enfermedades y lesiones cerebrales no son una práctica médica estándar, pero se están evaluando en estudios clínicos en curso y pueden resultar útiles en el futuro.

 

Mito: Las terapias de sangre del cordón umbilical se limitan al tratamiento de niños.

Realidad: En los primeros años de los trasplantes de sangre de cordón umbilical esto era cierto debido a la dosis limitada de células madre en una unidad típica de cordón umbilical. Sin embargo, como la dosificación de las células de la sangre del cordón umbilical se ha vuelto más completa, se sabe que alrededor del 12% de los adultos pueden ser trasplantados con una sola unidad de sangre del cordón. Pero la mayoría de los pacientes adultos suelen necesitar más células de las que contiene un solo cordón.


Sin embargo, en los últimos años el tratamiento de adultos se ha vuelto más común, en parte debido a los trasplantes de "cordón doble" en los que se trasplantan las células de dos cordones umbilicales. También son alentadores los procesos que se están investigando y que amplían el número de células en una unidad de sangre del cordón. Con mayores dosis de células madre, se pueden trasplantar más pacientes adultos.

 

Mito: la sangre del cordón umbilical almacenada tiene una "vida útil" limitada.


Realidad: Teóricamente, la sangre del cordón umbilical correctamente congelada y almacenada puede seguir siendo útil durante toda la vida. Sin embargo, esto no se sabe con certeza porque el banco de sangre del cordón existe desde hace menos de 30 años. La sangre del cordón umbilical almacenada durante más de 20 años se ha utilizado para trasplantes exitosos.

 

Mito: Si necesito células madre de un banco público, son gratuitas.

Hecho: Los bancos públicos incurren en costos considerables para recolectar, procesar, almacenar, seleccionar, analizar y enviar sangre del cordón. Aunque algunos de esos costos pueden estar subsidiados por el gobierno o fondos privados, la mayor parte del costo generalmente se carga al centro de trasplante, al paciente o al seguro del paciente o al programa de pago de atención médica.

 

Mito: Los bancos familiares de sangre de cordón umbilical tienen pocos estándares de calidad.


Hecho: Dos agencias de acreditación han desarrollado estándares voluntarios: AABB y la Fundación para la Acreditación de Terapia Celular (FACT). Estas organizaciones recopilan datos de los bancos y realizan inspecciones in situ para garantizar que la sangre del cordón umbilical se recolecte de manera segura y se manipule de manera que se proteja la calidad, pureza y potencia de las células.


La Cord Blood Association recomienda que los futuros padres pregunten y consideren el estado de acreditación de un banco al seleccionar un banco de sangre de cordón.

 

Mito: La banca familiar privada solo tiene sentido si hay antecedentes de enfermedades de la sangre en la familia.


Realidad: Para un niño nacido en una familia que no tiene antecedentes de enfermedades de la sangre, la posibilidad de necesitar alguna vez una unidad de sangre del cordón umbilical almacenada en forma privada es pequeña, pero no nula.

De los 4 millones de unidades de sangre de cordón umbilical que se calculan en el mundo almacenadas de forma privada, más de 400 unidades se han utilizado para trasplantes de donantes. Además, se han utilizado cientos más en ensayos clínicos prometedores en áreas como las lesiones cerebrales, entre otras.

 

Mito: Dado que almacené sangre del cordón umbilical para mi primer hijo, no necesito almacenar sangre del cordón umbilical para el segundo hijo.


Realidad: Si almacenó sangre de cordón para su primer hijo, las razones para almacenar sangre de cordón para otros hermanos y hermanas son las mismas. Hay aproximadamente un 25% de posibilidades de que dos hermanos tengan la misma información genética.

 

Mito: Si elijo guardar la sangre del cordón umbilical de mi hijo al nacer, no necesito guardar también el tejido del cordón.


Realidad: Cada año, se proponen o descubren nuevos usos para la sangre y el tejido del cordón. La sangre del cordón umbilical, así como otros tejidos del parto, son prometedores para el tratamiento de una variedad de enfermedades, y es posible que desee considerar guardar ambos al mismo tiempo.

En este momento, no existe un método estándar para almacenar tejidos de parto además de la sangre del cordón. Debe preguntar a su banco de sangre de cordón umbilical sobre cómo se almacena el tejido del cordón y cómo podría usarse en el futuro.

 

Mito: Las células madre de la sangre del cordón umbilical, cuando se trasplantan, pueden causar daños en el receptor.


Realidad: Los cánceres secundarios son poco frecuentes después del trasplante de cualquier fuente de células madre, incluidas las células madre de la sangre del cordón umbilical. Los exámenes de detección y los procedimientos para prevenir cánceres secundarios son una parte importante del seguimiento a largo plazo y la atención del paciente después de la quimioterapia y los trasplantes. No existe un mayor riesgo de cáncer postrasplante después de un trasplante de sangre de cordón, en comparación con cualquier otro tipo de trasplante de sangre.

 

Mito: Una unidad de sangre del cordón umbilical es una bolsa de células madre.


Realidad: Si bien la sangre del cordón contiene células madre, también contiene muchos tipos de células sanguíneas maduras. Algunos de estos se están investigando para su desarrollo en productos clínicos para terapias celulares en el futuro.

 

Mito: Si alguien de mi familia necesita un trasplante de sangre de cordón, puede acceder a una unidad compatible en un banco público solo si doné la sangre de cordón de mi bebé a un banco público.

Realidad: Cualquier persona que necesite un donante no emparentado para un trasplante puede acceder a los bancos públicos.


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