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NOVEDADES CIENTÍFICAS | Jueves 24 de Noviembre de 2022

Trasplante de células madre y desaparición del VIH

Logran eliminar el VIH en seis pacientes con trasplantes de células madre. Leé la nota completa.

Un grupo de científicos del Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa de Barcelona y del Hospital Gregorio Marañón de Madrid lograron que seis pacientes infectados por el virus de VIH puedan eliminar el mismo de su sangre y tejidos tras ser sometidos a trasplantes de células madre.

La investigación, publicada en la revista 'Annals of Internal Medicine', confirmó que los seis pacientes que recibieron un trasplante de células madre tienen el virus indetectable en sangre y tejidos además, uno de ellos ni siquiera tiene anticuerpos, lo que indica que el VIH podría haber sido eliminado de su cuerpo.

Potencial desaparición del VIH

Los pacientes continúan con el tratamiento antirretroviral, pero los investigadores creen que  las células madre —de cordón umbilical y médula ósea— así como el tiempo transcurrido podrían lograr el reemplazo completo de las células receptoras por las del donante  y  podrían haber contribuido a una potencial desaparición del VIH, lo que permite abrir las puertas al desarollo de nuevos tratamientos para curar el Sida .

 

La investigadora del IrsiCaixa María Salgado,  junto con Mi Kwon, hematóloga del Hospital Gregorio Marañón, ha explicado que el motivo por el cual los fármacos no curen la infección por el VIH es el reservorio viral, formado por células infectadas  que permanecen en estado latente y no pueden ser detectadas ni destruidas por el sistema inmunitario.


Este estudio ha señalado ciertos factores asociados con el trasplante de células madre que podrían contribuir a eliminar este reservorio del cuerpo. Hasta ahora, el trasplante de células madre se recomienda únicamente para tratar enfermedades hematológicas graves.

El paciente de Berlín

El estudio se ha basado en el caso del 'paciente de Berlín': Timothy Brown, una persona con VIH que en 2008 se sometió a un trasplante de células madre para tratar una leucemia. El donante tenía una mutación llamada CCR5 Delta 32 que hacía que sus células sanguíneas fueran inmunes al VIH, ya que evita la entrada del virus en ellas.

Brown dejó de tomar la medicación antirretroviral y hoy, 11 años después, el virus sigue sin aparecer en su sangre, con lo que se le considera la única persona en el mundo curada del VIH. Desde entonces, los científicos investigan posibles mecanismos de erradicación del VIH asociados con el trasplante de células madre.

 

La hipótesis era que, además de la mutación CCR5 Delta 32, otros mecanismos asociados con el trasplante influyeron en la erradicación de su VIH

 

Para ello, el consorcio IciStem creó una cohorte única en el mundo de personas infectadas por el VIH que se sometieron a un trasplante para curar una enfermedad hematológica, con el objetivo final de diseñar nuevas estrategias de cura. "Nuestra hipótesis era que, además de la mutación CCR5 Delta 32, otros mecanismos asociados con el trasplante influyeron en la erradicación del VIH en Timothy Brown", ha señalado Salgado.

Falta confirmación

El estudio incluyó a seis participantes que habían sobrevivido al menos dos años después de recibir el trasplante, y todos los donantes carecían de la mutación CCR5 Delta 32 en sus células. "Seleccionamos estos casos porque queríamos centrarnos en las otras posibles causas que podrían contribuir a eliminar el virus", ha detallado Mi Kwon. Tras el trasplante, todos los participantes mantuvieron el tratamiento antirretroviral y lograron la remisión de su enfermedad hematológica tras la retirada de los fármacos inmunosupresores.

Tras diversos análisis, los investigadores vieron que cinco de ellos presentaban un reservorio indetectable en sangre y tejidos y que en el sexto los anticuerpos virales habían desaparecido completamente siete años después del trasplante. Según Salgado, "este hecho podría ser una prueba de que el VIH ya no está en su sangre, pero esto solo se puede confirmar parando el tratamiento y comprobando si el virus reaparece o no".

 

El siguiente paso será hacer un ensayo clínico para interrumpir la medicación antirretroviral y comprobar si hay rebote viral o no

 

El único participante con un reservorio de VIH detectable recibió un trasplante de sangre de cordón umbilical —el resto fue de médula ósea— y tardó 18 meses en reemplazar todas sus células por las células del donante. El siguiente paso será hacer un ensayo clínico, controlado por médicos e investigadores, para interrumpir la medicación antirretroviral en algunos de estos pacientes y suministrarles nuevas inmunoterapias para comprobar si hay rebote viral y confirmar si el virus ha sido erradicado del organismo.


FUENTE:  El Confidencial.  https://www.elconfidencial.com/tecnologia/ciencia/2018-10-16/eliminar-vih-pacientes-trasplantes-celulas-madre_1630754/


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